此症本屬常見老年病,但現在因不少人過度用電腦、手提電話等,引致長期低頭勞損,令此症有年輕化趨勢。臨牀上,一般可分為神經根型、椎動脈型、交感神經型、脊髓型和混合型等。

  頸椎病是指頸椎間盤組織退化性病變、脫水、纖維環退化、椎間隙變窄、周圍韌帶鬆弛、椎體失穩等,導致椎體邊緣骨質增生(骨刺)、黃韌帶增厚、鈎椎關節增生等問題,使椎管及椎間孔變窄,刺激或壓逼局部肌肉、頸神經根、脊髓、血管、交感神經等組織而引起的綜合症候群。本病屬中醫痹證範圍,治療多以補肝、腎、祛風寒通經絡為主。引起頸椎病的原因是多方面的,歸納起來有以下幾點:

  ‧外傷:頸椎位於頭顱和胸椎之間,是人體脊柱活動範圍最大的部位,受傷的機會也較多,頭頸部的任何一種損傷都可成為頸椎病的發病因素,據相關文獻所指,5%至15%的頸椎病人有急性外傷病史。

  ‧頸部慢性勞損:長期低頭工作如用電腦、打遊戲機、用手提電話等而引起頸部肌肉、韌帶與關節的勞損。姿勢不良,不當的睡枕和睡姿亦可造成頸部的勞損,使頸椎的生理曲度改變,促進關節軟組織的增生和退化導致頸椎病。

  ‧頸椎退化性病變:本病多見於四十歲以上中、老年患者,因年紀大及肝、腎不足,以及有筋骨慢性勞損,因而引起頸部韌帶鈣化。頸椎間盤因退化性病變而變扁,並向四周圍膨出,椎體周圍的韌帶及關節囊變得鬆弛,使脊柱不穩定,活動度增大,刺激周圍骨膜和韌帶,導致椎體緣及小關節部位形成骨刺。

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