坐骨神經痛是一種常見的都市病,很多人都有腰痠骨痛、腳痹無力、脊骨突然刺痛等徵狀,但是大多數人不以為然,認為只是年齡大和勞碌過度的後遺症。今期讓物理治療師湯雅思與我們一起探討坐骨神經痛。

  腰痠骨痛、大腿痠軟、下肢無力對於不少人而言都是「家常便飯」,不論是粗重工夫帶來的勞損,還是長時間坐着工作都有機會引發痠痛問題,可是如果痛楚並非肌肉勞損引發便要注意,因為有機會是患上坐骨神經痛。

  坐骨神經痛一詞近年十分常見,但其實大部分人都不知道坐骨神經是指甚麼位置,又或誤以為腰部疼痛就等於坐骨神經痛,養和醫院物理治療師湯雅思解釋:「坐骨神經痛是指由背部下方及臀部開始,一直向下至大腿後、側方的神經出現痛楚,亦會影響膝蓋以下直到整隻腳。年輕患者坐骨神經痛主要是一邊的,兩邊的情況較少見。假如雙腿都有神經受壓引起的痛楚,主要成因是身體結構性的問題,例如腰椎韌帶肥大,或是老人家退化問題,使兩邊神經線受壓,或剛好壓着脊椎中間的神經,使兩邊都有疼痛或麻痹感覺。」

  病發的原因可以分為直接和間接兩種,「第一類的坐骨神經痛一般是指脊椎有骨質增生,例如骨刺,又或椎間盤凸出導致神經線受壓,影響整條神經線感痛楚,這種身體結構上出現壓着神經線的病情,進一步會影響到下肢無力。另一類坐骨神經痛未必是直接壓到神經線,而是神經附近的軟組織發炎,炎症從而刺激到神經,使病人感到疼痛的感覺。」湯雅思說。

  我們應該如何避免坐骨神經痛?首先需要先了解導致坐骨神經痛的不良習慣和姿勢,從根源解決問題。湯雅思指出:「例如有些人坐姿不正確,影響到一邊的肌肉拉緊,使盤骨高低不平衡,從而感到痛楚。例如蹺腳坐,將錢包放在後褲袋坐下導致臀部左右肌肉受力不均;長時間不正確坐姿,或不正確搬抬技巧,都有機會導致椎間盤凸出,最終演變成坐骨神經痛症。此外運動受傷亦是一大病因,劇烈運動有機會意外碰撞或跌倒,引致盤骨和脊骨移位壓到神經線。」

  姿勢能夠改善,可是年齡問題無法避免,隨年齡增長身體漸漸退化都是坐骨神經痛出現的原因。「年輕患者最常見問題是脊骨的椎間盤移位或脫出,壓到一邊的神經線,老人患者就是因退化而壓着神經線。」

  除了求醫以藥物控制病情外,如果患者是因為椎間盤凸出壓到神經線而感痛楚及麻痹,物理治療方面有兩大治療方式,可以幫助舒緩痛楚,分別是「牽引治療」和「手法治療」。湯雅思說:「牽引治療是以機器幫助拉開關節,機器上有兩條帶,一條綁着上身防止移位,另一條綁着盤骨位置,可以改善壓到神經線的椎間盤。手法治療即是用物理治療師的雙手幫助患者矯正腰椎,用意與牽引治療一樣希望改善壓着神經線的位置。但在做物理治療時要看病人反應和疼痛程度,如果痛楚愈來愈大,又或痛的範圍擴大就應該停止。」

  雖然物理治療上有不同的治療方式和機器協助,然而湯雅思強調患者才是主導角色,「其實椎間盤凸出並非十分嚴重的事,一般人聽到椎間盤凸出已經驚慌,然而經過檢查後發現不是腫瘤、感染、骨折等嚴重問題導致,大約只需要二星期至三個月治療便可。我們會教導病人需要保持適當的運動量,有些患者得知病後及怕痛而只躺在牀上,不但對病情沒有幫助,反而令問題惡化。」

  對於坐骨神經痛的患者而言,適量運動能夠增加肌肉強度及柔韌性,可以減少脊骨負重過大,亦保持身心健康,「我們會告訴患者應該做適量的心肺運動,因為有些病人一邊神經痛持續一段時間,就會避免使用那一部分的肌肉,造成肌肉乏力;有些人的肌肉相對較繃緊,缺乏柔韌性。而近脊椎的深層核心肌肉具支撐和保護骨骼的作用,大腿亦如是,當這些肌肉乏力便會令骨頭失去支撐,所以我們會強調核心肌肉和下身肌肉的適當訓練,包括強化運動和拉筋,還有鍛煉心肺功能的運動。」湯雅思說。

  湯雅思建議,坐骨神經痛的患者可以嘗試於水中步行或運動,物理治療師會專業教導在水中進行一些運動,以強化肌肉和減低痛楚,湯雅思解釋:「在水中步行安全又有效的,因為水可以幫助減輕脊骨所受壓力,減少壓到神經線帶來的痛楚,若水位到心口的位置,可幫患者卸去身體八成體重負擔,而水的阻力亦有效幫助核心肌肉和腳部肌肉的訓練。但因為水中阻力大概比平常增加三倍,所以患者不適宜做太久,每次大約進行二十至三十分鐘,亦不應該在水中劇烈運動,否則操之過急反而帶來反效果。」