大家有否發現長輩開始「冇記性」或多疑、易迷路?如遇上這情況,千萬別以為長者記憶力衰退乃自然不過的事,因現時全球每三秒便有一人確診患上認知障礙症,此症更有年輕化趨勢。今年9月為「世界認知障礙月」,專家特提醒大眾防患,以及提供醒腦保健竅門。

  認知障礙症舊稱腦退化症或失智症,成因主要是腦細胞出現病變或死亡,引致腦部功能急劇衰退,是以患者的認知能力,如記憶力、語言能力、計算及判斷力等,均會逐漸喪失,令日常生活、行為及情緒也大受影響。

  此症具體分為很多種類型,最常見是阿爾茲海默氏症及血管性認知障礙症,前者的具體成因仍未明,後者主要因腦中風或血管疾病,導致積聚性腦部受損所致。營養學家郭穎嘉表示,認知障礙症成因眾多,然而很多時都可用藥物及非藥物治療,改善和延緩病情。

  郭穎嘉說:「市面上有很多種類的補腦食品,大都稱可有效預防或改善認知障礙症,當中例如抗氧化劑、奧米加三脂肪酸及薑黃素等。不過,建議大眾仍需要多加注意日常飲食習慣。」她舉例指,曾有研究顯示反式脂肪及高鹽、糖的飲食習慣,均會增加患上腦退化病患風險。例如含糖和精製的碳水化合物食品,包括白飯、白麵粉製的包點、麵食等各種精製食品,其隱藏的糖分有機會導致血糖升高,易令大腦發炎風險大增。至於須避免攝取反式脂肪的原因,是因為反式脂肪也可引發炎症,並產生自由基,損害腦部健康,故快餐、油炸食品,以及標籤上列明含「部分氫化油」的食物,均應盡量少吃。另上述食物一般的鈉含量均不低,攝取過多鈉會增患高血壓風險,這亦可導致其他慢性疾病如心臟病和血管閉塞而中風,直接破壞腦部機能。

  那麼,進食甚麼食物可預防認知障礙症?郭穎嘉有幾個建議,三文魚含有大量合成神經細胞膜的重要成分DHA,多攝取可維持大腦神經傳導功能,協助腦細胞運送營養及清除廢物,不但可提高記憶及學習能力,還可預防記憶力衰退。海藻含有豐富碘質,是合成甲狀腺素不可或缺的營養素,亦是調節代謝與生長發育的關鍵元素,研究指出,若人體缺乏碘,會對中樞神經發育造成影響,令認知障礙症惡化。

  雞蛋、藍莓及南瓜種子分別含豐富膽鹼、多酚、鋅和鎂等營養素,它們可有效減慢腦功能退化,促進大腦傳遞訊息的功能,有效維持腦細胞健康,因此都屬護腦良材。

  郭穎嘉強調,要預防認知障礙症,日常應建立健康的生活模式,以降低病發率,當中包括避免患上高血壓、糖尿病、心臟病及中風等腦血管病患。郭穎嘉說:「首要是保持均衡飲食,如上述所指的選吃低糖、低鹽、低油、高維他命及高蛋白質食物,以維持營養均衡。」

  她又建議應恆常進行帶氧運動,例如每日健步或者慢跑三十分鐘,以助活化腦部。長者日常可作訓練平衡及協調力的練習,例如瑜伽、太極等,以保持敏捷及避免跌倒而損傷腦部。大家亦應避免吸煙、酗酒,以防血管性病變所致的認知障礙症。

  中醫藥於診治認知障礙症上,可發揮哪些作用?註冊中醫師麥超常說:「如認知障礙症已達嚴重程度,由於受損的腦細胞不可修復、重生,因此只能有限度舒緩病徵,如腦部退化程度不太嚴重,衰退速度不太快,中醫可作針對性的強化治療,有效延緩病情惡化。」

  「在中醫角度上,腦部與腎臟有密切關係,因此患者若出現腎虛徵狀如夜尿多、記憶力減退、行動遲緩、全身乏力等問題,就屬由腎虛引起。血瘀氣滯亦會引致腦退化,徵狀如面色不佳、易氣喘及記憶力減退等,須視乎不同情況,以不同藥材或食材治療。」麥醫師稱。他指出,如病人屬心血虛,可選吃龍眼肉及杞子等,腎虛者則可選核桃、杜仲等食材。老人家一般都屬陽虛居多,故寒性及生冷食物均不宜進食。

  針灸也是另一個有效療法,麥醫師說:「定期針灸可刺激部分頭頂穴位如百會及四神聰穴等,能改善認知能力及記憶力,對減輕腦退化病情或刺激、活化腦神經,有頗大幫助。」

  麥醫師續指,日常生活習慣方面,首要是注意睡眠質素,如因身體問題而睡得不佳(例如多夜尿等),應盡早處理,因睡眠不足及質量欠佳,會加快腦部機能退化速度。運動亦十分重要,練氣功、太極、按壓穴位等,均有效穩定情緒、改善心境等,自然可睡得更好,可助防腦退化。