(星島日報報道)中科院國家天文台昨日宣布,位於貴州的全球最大單口徑球面射電望遠鏡「中國天眼」(FAST),目前已經探測到數十個優質脈衝星候選體,其中六顆已通過國際認證。中科院昨日公布其中兩顆新脈衝星資料,其分別距離地球約四千一百光年和一點六萬光年,是中國射電望遠鏡首次發現的脈衝星。

  國家天文台研究員李菂表示,搜尋和發現射電脈衝星是FAST核心科學目標。脈衝星由恒星演化和超新星爆發產生,因發射周期性脈衝訊號而得名,對其進行研究有望得到許多重大物理學問題的答案。例如脈衝星的自轉周期極其穩定,準確的時鐘訊號為引力波探測、航天器導航等重大科學及技術應用提供了理想工具。

  FAST發現的這兩顆脈衝星,分別是今年八月二十二日和二十五日在南天銀道面通過漂移掃描發現,一顆自轉周期為一點八三秒,估算距離地球一點六萬光年;一顆自轉周期為零點五九秒,估算距離地球約四千一百光年。

  參與認證的澳洲科學及工業研究院Parkes望遠鏡科學主管喬治·霍布斯在發布會現場表示,FAST調試以及逐漸產出成果,是目前國際天文學界最激動人心的事件之一。

  FAST直徑五百米,面積相當於三十個標準足球場,是世界直徑最大的單口徑射電望遠鏡。從去年九月進入調試至今,已實現指向、跟蹤、漂移掃描等多種觀測模式。