早前嘉頓計畫重建有逾八十年歷史的總部大樓,引起市民反對。Elsie最近就和一群中學生參加由香港測量師學會舉辦的導賞團,跟隨測量師漫遊深水埗區,考察賽馬會創意藝術中心、美荷樓、嘉頓公司、黃金電腦商場和鴨寮街,以及它們所反映的社區變遷,並從舊建築的保育個案了解測量師的工作。是次導賞團為「區區有特色」地區發展創作比賽其中一環。比賽由香港測量師學會首辦,目的是使學生了解測量師在城市發展中的角色、關注社區、思考環境政策和管理,以及香港可持續發展的重要。

  今屆比賽以深水埗為主題社區,會長何國鈞(Thomas)向Elsie解釋,「深水埗是香港最早發展地區之一,擁有豐富歷史和文化傳統」,並揚言深水埗只是個開端,希望「比賽會連續十八年舉辦,做勻十八區」。參加比賽的有喇沙書院、培僑書院等逾二十五所學校,共一百三十一名中三至中六學生。學生須在出席導賞團後,參照測量師的工作範疇,為指定區域建構理想社區,以繪圖、立體模型、多媒體等形式呈現。Elsie向Thomas問及評審標準,他認為首要是體現測量師的工作,其次是表達技巧和創新思維。

  很多人不明白測量師的工作為何,原來測量分為土地、產業、建築、規劃及發展、工料和物業設施管理共六大範疇。保育舊建築,須多個範疇的測量師互相協調。談起集體回憶,總是懷舊和浪漫,但測量師就要切實考慮保育的可行,從成本、樓宇結構、法例到業權等,殊不簡單。Thomas解釋,活化要維持建築的特色和用途,在盡量不改動原有間隔下,加固結構和改善設施,使它合乎安全標準和法例,並以可持續經營為目標,不能只考慮保育價值,故並非所有建築物都可活化。

  以賽馬會創意藝術中心為例,其前身是工廈,特色是空間大、樓底高,適合舉辦藝術展覽,而創意工業也符合大廈原本的工業用途,因此可改建成創意藝術中心。活化過程中充滿測量師的仔細計算,在天井加上天幕,就可不受天雨影響作展覽場地,善用樓宇結構;而為符合消防條例,舊式拉閘升降機便改成現時的防火鋼門升降機。

  至於美荷樓的個案,學會高級副會長郭岳忠(Dick)形容「挑戰好大」。美荷樓是僅餘的H形徙置大廈,為安置石硤尾大火災民而興建,甚具歷史意義。改建為青年旅舍,保留原本「住」的用途。旅舍須安裝中央冷氣、喉管和電線等,卻面對地面空間不足的難題。為保留原來建築結構,中央冷氣安裝在天台,但天台負重力不足,要加固鋼結構;喉管電線則安裝在天花板,並用假天花遮蓋以收美觀之效,又要預留開口方便維修,才符合可持續原則。

  Elsie以往甚少到深水埗,喇沙書院的中五學生張智麟、黃紹誦和黃浩堯卻表示,平日會到深水埗閒逛,最常到黃金商場買電腦用品,但是次活動改變了他們對這區的印象。張智麟以往「覺得深水埗很舊」,現在他了解到這裏的活化保育項目,「原來也有新的一面」。黃浩堯稱之前只顧消費,活動後才明白這區的發展。原來黃金商場和附近一帶的發展息息相關。Dick解釋,黃金商場本來主要售賣布匹,因應鄰近的鴨寮街售賣電子產品,便轉而售賣電腦相關產品,他又謂黃金商場「是少數分散業權但管理良好的商場,能避免惡性競爭,吸引顧客」。在協同效應下,此區已成為電腦迷的尋寶勝地。

  酷熱天氣下,這幾名學生仍聽得津津有味。Elsie不禁好奇他們為何對地區發展感興趣。原來他們均選修地理科,而城市規劃和發展正是課程內容之一,其中涵蓋保育與活化議題。黃紹誦認為以往接觸到的相關資訊較片面,「新聞只報道政府、業主和居民之間的衝突,看到混亂局面,現在明白到保育活化背後考慮的因素,有更清晰的思考。」

  談起保育,近期受熱議的嘉頓大樓,也是導賞的其中一站。Thomas介紹,嘉頓大樓屬現代主義建築風格,即只按實際用途和需要設計,外形簡約呈四方,鐘樓更是居民的集體回憶,「以前這裏附近是海,漁民一上岸便可從鐘樓知道時間」,認為大樓值得保育,但須考慮業權問題。

  學生對嘉頓重建也有想法。黃浩堯認為嘉頓是歷史悠久的本地品牌,生產的麵包是港人日常食品,可代表香港,因此建議「效法外國的拉麵、杯麵博物館,把嘉頓大廈活化成麵包博物館,成為旅遊景點」。

  導賞團在熙來攘往的鴨寮街結束,Elsie相信同學對深水埗區、保育活化和測量工作有更深入的認識,期待日後他們創作的參賽作品。

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