(星島日報報道)中文大學理學院及工程學院首次合辦「STEM(科學、科技、工程及數學)學堂」,課程為期五天,供中六生免費參加。他們將學習大學一年級程度的數學及物理理論,範疇涉及人工智能、大數據等,並須融會貫通知識,完成工程項目。表現出色的參加者,未來更有機會隨學院教授做研究。

  中大理學院及工程學院過往曾分別舉辦資優中學生的培訓,今次首度跨學院舉辦暑期課程「STEM學堂」,於七月三日至七日在中大舉行。理學院副院長(教育)區國強稱,課程數、理、工程並重,除有課堂及小組導修,亦會有工程實戰,通過實驗或探測,要求學生解決、完成工程項目,學院教授、研究生將從旁指導,師生比例一比十。校方強調課程是「超越裝嵌的層次」,重點不在於組裝測量儀器,而是運用、分析數據。

  課程內容涉及大學一年級的數學及物理知識,包括人工智能、大數據、機器學習(Machine Learning)等。區國強稱,課程切合中學生能力,參加者須為應屆中學畢業生,沒有修讀數理科亦可,報名先到先得,但數理背景較強者優先,名額一百人,不收費用。參加者須先支付一千元「可退還按金」,出席率達八成或以上,可獲全數發還,即日起可於網上報名。區國強又指,今年課程屬先導計畫形式,未來或擴大至其他年級。

  理學院副院長(學生事務)王海嬰稱,學生以往的學科學習,或會有公開考試的包袱,「但在學堂中,沒有考試壓力,他們可來到大學,跟志同道合的導師一起,享受整個(學習)過程。」

  學校亦會於為期五天的課程,發掘有潛能的學生。王海嬰稱,若他們入讀中大,以理學院而言,一直都設有尖子培訓,如將有「STARS」計畫,讓理科出身的學生盡早投身研究行列,「即使他們入讀其他大學,會否仍跟中大導師繼續做研究?未嘗不可。」他認為「STEM學堂」為中學生提供渠道,接觸研究領域。

  中大副校長潘偉賢引述港科院早前發表的研究報告指,中學投放較多時間教授四個核心科目,以符合大學普遍收生準則,務求學生可入讀大學,令學生修讀數理科的誘因減少。她又稱,選讀數理科的學生人數有下降趨勢,認為教育界須更努力推動STEM教育。