(星島日報報道)因保育挑戰拖延十年的市建局嘉咸街項目(H18)再有新進展,市建局終於接納地區保育聲音,將項目內逾八十年歷史的「永和號」雜貨店建築整幢保留,再活化作地鋪之用,為整個重建項目掃除最後障礙。消息指,保留「永和號」建築,將令毗鄰發展的酒店和商業大廈略為後移,整個項目需要失去最少四千呎、甚至是更多的樓面面積,市場估計市建局最少損失一點二億元。消息人士直言,市建局這次保育決定是「不惜成本」。

  位於中環威靈頓街一百二十號的三層高唐樓,前身為「永和號」雜貨店,擁有約八十年歷史;由於建築物較為殘破,十年前納入至H18項目時,市建局一直只計畫保留其中兩幅立面牆,但有關注團體近期估計該幢唐樓可能已是本港碩果僅存的「背靠側」建築,並去信古諮會要求評級,希望可以考慮整幅保留,引發社會再次討論其歷史價值。

  事件近日出現新進展,市建局主席蘇慶和在最新一期《主席隨筆》提及,局方聽到社區對保育整幢建築物的期望,會在技術可行及結構安全情況下積極考慮,並在完成復修整幢建築物及在符合相關建築物法例之下,將「永和號」活化再作地鋪之用,再次發揮其服務街坊的功能和意義。

  消息人士指,原有僅保留「永和號」兩幅立面牆的方案,可為項目打造入口通道,設計布局較為理想,但考慮到社會最近提出整座保留的聲音,為免再現爭拗,以及予人背棄早年承諾之感,市建局決定「去到盡」作整幢建築保育,「 這不是單單為了保育一座建築,因嘉咸街的另一端也計畫保留一些唐樓,可令整個街景和市集環境更加相得益彰。」

  但他形容,是次的保育決定是「不惜成本」,因為隨着決定保留「永和號」的整幢唐樓,原本計畫在該地盤範圍內興建的酒店和商業大廈,均需要略為後移,以便與該座歷史建築保持一定距離,以避免日後施工時影響其建築結構,估計需要因此損失最少四千呎、甚至是更多的樓面面積。他坦言:「現時中環商業樓面呎價動輒數萬元計算,以地積比率十倍計算,其實唔見了很多個億,難以在項目其他地方賺回。」

  市建局當年收回「永和號」雜貨店後,一直利用多條鐵柱支撐其結構,由於其結構狀況欠佳,局方暫時難以確定其復修成本,但初步估計需要拆除二至三樓的樓板,僅讓底層重新用作店鋪,「最大難度是在原封不動之下,內裏不停替它做『手術』;若要完全保留原來的三層結構,需加建升降機和走火梯,建築物將完全『走樣』。」

  測量師學會前會長何鉅業估計,嘉咸街一帶商業地皮的地面呎價約值三萬元,估計市建局最少損失一點二億元。但他認為,即使中區商業用地短缺,保留「永和號」所在的整幢唐樓亦涉及減少商業樓面,亦不應視為社會「損失」,「從社區文化設施角度,保留『永和號』反而可以增加項目的的吸引力。」