(星島日報報道)新一份《財政預算案》預留一百八十億元盈餘供教育用途,大學教育資助委員會主席唐家成指,研究基金近年投資回報大減,預計基金盈餘只夠運作兩年,有逼切需要注資一百二十億元。教資會又耗資一億五千萬元成立為期三年的「研究影響基金」,鼓勵發揮社會、經濟及政策影響力的研究項目。

  教資會昨召開記者會,唐家成稱過去數年以二百三十億元成立的研究基金,每年投資回報由百分之六,減半至百分之三點五左右,令研究經費由十二億元大跌至七億元,料未來投資回報更低,「再跌到百分之三便僅得六億多元」。他強調現時有逼切需要為研究基金注資,以維持每年至少十億元的經費,否則基金盈餘約兩年後便會耗盡。

  《財政預算案》預留一百八十億元盈餘供教育用途,唐家成笑言希望「分到一些」,預料若維持現有研究經費水平,須額外注資一百二十億元。他指本港投放在研究方面資金僅佔本地生產總值(GDP)的百分之零點七,遠低於已發展與鄰近國家達百分之三至四的水平。

  教資會為配合《施政報告》提出在研究經費加入研究影響、知識與科技轉移成效準則,將在一六/一七至一八/一九年度以試驗方式成立一億五千萬元的「研究影響基金」,即分三年每年撥款五千萬元,料明年初接受申請。研資局主席華雲生指,有別以往研究撥款只看重學術影響力,新計畫兼顧在社會、經濟、民生等影響力,範圍更為廣闊,「比如研究設立一套標準,讓全世界都可以受惠;或最終可助制訂政策等。」

  新計畫的撥款額擬介乎四百萬至一千萬元,唐家成指教資會鼓勵大專院校自行設立配對基金,讓研究人員得到的經費可以倍增;教資會將把實施細則徵詢研資局、大學與前線研究人員意見。

  另外,唐家成透露研資局首階段檢討已完成,報告料數月內公布,並於下半年舉行研論會;集中探討研資局運作的第二階段檢討亦將展開。教資會亦將展開一九至二二年的三年期規劃工作(前稱三年期撥款工作),未來數月諮詢大學。

  香港大學認為研究影響基金與該校策略性發展目標相符,讓大學在國際間和社會上發揮最大的影響力,有助拓展和培育前沿研究,推動知識及科技轉移,與社會分享成果。教育大學與浸會大學亦歡迎設立研究影響基金。