(星島日報報道)今屆政府最後一份《財政預算案》,教育新猷不多,其中預留七億元給教育局加強學生發展與教師培訓,包括鼓勵中學生參加短期職業導引課程,又研究推出培訓或擴大教師境外進修,亦擬為政府獎學金「加碼」。下年度教育經常開支增至七百八十六億元,佔政府經常開支比例卻跌至兩成一。

  財政司司長陳茂波昨發表新一份《財政預算案》,今年度政府盈餘較預期高,他決定以「前瞻方式」運用其中六百一十億元盈餘,預留十億元推動青年發展,由教育局與民政事務局「七三分帳」。政府消息人士指,教育局對預留的七億元,考慮用於三大範疇,但暫未確定資源如何分配。

  在推廣職業專才教育方面,當局擬鼓勵中學生參加短期職業導引課程,親身體驗不同院校與職訓機構的專業教育課程。至於是資助院校抑或學生,仍在構思中。當局亦擬提供獎學金及培訓,支援校長與教師進修及專業發展,吸引與挽留人才;又考慮擴大「在職中學教師帶薪境外進修計畫」或推出新培訓方案,以創造持續發展空間。當局又計畫鼓勵專上院校及辦學團體,推動教育研究的文化。

  當局研究注資政府獎學基金及自資專上教育基金,把現有獎學金的金額「加碼」,或增設全新獎學金,以表揚傑出特殊教育需要、非華語與少數,或在STEM(科學、科技、工程和數學)表現卓越的學生,加強支援修讀自資專上課程在內的本地專上學生。

  至於撥予民政事務局的三億元,當局擬擴展多元卓越獎學金和國際青年交流計畫,兩者分別增至四十及三百七十個名額,讓青年有更多體驗與擴闊視野的機會。

  下年度教育經常開支達七百八十六億元,較去年增加三十一億元,增幅百分之四點一,佔政府經常開支約兩成一,因應下學年落實「免費優質幼稚園教育」政策,當局投放在學前教育的經常開支將增至六十七億元,即較去年大增約二十七億元。連同為自資院校推出五億元第七輪配對補助金等非經常開支,今年教育總開支預算為八百七十五億元,較去年修訂預算增 加四十九億元,增幅達百分之六。

  立法會教育界議員葉建源批評,教育經常開支比例跌至兩成一,是回歸以來的新低,今屆政府任內五年累積教育開支僅增三成,較累增三成四的衞生、累增七成一的社會褔利開支低,質疑政府承擔不足,與對外聲稱重視教育的說法,自相矛盾。

  教育工作者聯會對這份《財政預算案》表示失望,認為未回應基礎教育的訴求,在坐擁逾九百億元盈餘、逾九千億元儲備下,教育經費增幅甚少,反映政府對教育欠缺願景和承擔。