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哥 倫 比 亞 號 高 齡 故 障 多

( 星 島 日 報 報 道 ) 美 國 太 空 總 署 一 共 製 造 了 五 架 太 空 穿 梭 機 , 但 加 上 哥 倫 比 亞 號 這 次 事 件 , 五 架 穿 梭 機 有 兩 架 發 生 爆 炸 , 意 外 率 高 達 百 分 之 四 十 。 太 空 總 署 一 名 官 員 感 嘆 , 太 空 穿 梭 機 的 計 畫 「 已 經 完 蛋 」 。

哥 倫 比 亞 號 是 美 國 「 年 紀 最 大 」 的 太 空 穿 梭 機 , 一 九 八 一 年 首 次 啟 航 , 而 最 後 一 次 是 上 個 月 十 六 號 , 先 後 一 共 執 行 了 二 十 八 次 太 空 任 務 。

在 一 九 九 九 年 一 次 飛 行 中 , 哥 倫 比 亞 號 便 因 為 不 斷 發 生 可 能 導 致 重 大 危 險 的 事 故 , 而 被 下 令 進 行 大 修 和 現 代 化 改 良 。 而 去 年 三 月 一 日 , 哥 倫 比 亞 號 穿 梭 機 成 功 發 射 幾 個 小 時 後 , 地 面 控 制 人 員 又 發 現 穿 梭 機 上 的 冷 卻 系 統 出 現 故 障 , 並 一 度 考 慮 是 否 提 前 結 束 這 次 原 定 十 一 天 的 太 空 飛 行 。

美 國 太 空 總 署 當 時 表 示 , 發 生 故 障 的 冷 卻 系 統 是 用 於 消 除 穿 梭 機 電 子 系 統 產 生 的 熱 量 , 但 情 況 並 未 去 到 要 穿 梭 機 立 刻 回 航 的 程 度 。 根 據 航 空 安 全 原 則 , 穿 梭 機 上 必 須 有 兩 套 冷 卻 系 統 可 以 同 時 運 作 才 能 保 證 飛 行 安 全 。

當 時 , 機 上 的 兩 套 冷 卻 系 統 迴 圈 只 有 一 套 能 正 常 工 作 , 另 外 一 條 的 管 道 中 冷 卻 劑 流 量 很 小 , 技 術 人 員 相 信 是 該 管 道 被 一 些 碎 片 堵 住 造 成 的 。 不 過 , 有 關 人 士 不 相 信 這 條 管 道 已 經 完 全 被 堵 死 , 因 此 希 望 穿 梭 機 能 先 完 成 修 復 哈 勃 太 空 望 遠 鏡 的 太 空 任 務 再 返 回 地 面 。 否 則 , 哈 勃 太 空 望 遠 鏡 可 能 會 像 俄 羅 斯 的 和 平 號 太 空 站 一 樣 , 失 去 控 制 並 墜 入 大 氣 層 燒 毀 。

哥 倫 比 亞 號 的 名 稱 , 在 美 國 歷 史 上 有 遠 征 先 驅 的 義 意 。 十 八 世 紀 末 期 , 一 艘 名 為 哥 倫 比 亞 號 的 單 桅 帆 船 , 由 麻 省 出 發 , 成 功 完 成 了 美 國 人 首 次 環 球 航 行 ﹔ 而 第 一 艘 環 繞 地 球 的 海 軍 軍 艦 亦 名 叫 哥 倫 比 亞 號 ﹔ 而 首 次 登 陸 月 球 的 阿 波 羅 十 一 太 空 船 , 其 控 制 艙 亦 名 為 哥 倫 比 亞 號 。

哥 倫 比 亞 號 之 後 , 再 有 四 艘 穿 梭 機 加 入 , 它 們 分 別 是 八 二 年 的 挑 戰 者 號 、 八 三 年 的 發 現 號 、 八 五 年 的 阿 特 蘭 蒂 斯 號 和 九 一 年 的 奮 進 號 。 奮 進 號 主 要 是 取 代 八 六 年 爆 炸 的 挑 戰 者 號 。

二 十 年 來 , 哥 倫 比 亞 號 進 行 了 很 多 改 良 , 以 提 高 安 全 性 和 功 能 。 在 挑 戰 者 號 出 事 後 , 美 國 太 空 總 署 亦 曾 對 當 時 的 穿 梭 機 進 行 了 二 百 多 項 改 良 , 並 於 兩 年 後 才 恢 復 太 空 飛 行 計 畫 。

2003/2/2
 
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