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穿 梭 機 大 爆 炸

( 星 島 日 報 報 道 ) 美 國 研 究 太 空 的 計 畫 遭 受 重 大 挫 折 。 二 十 二 年 前 建 造 的 「 哥 倫 比 亞 」 號 穿 梭 機 完 成 太 空 任 務 飛 返 地 球 時 , 在 德 州 兩 萬 米 上 空 爆 炸 解 體 , 機 上 七 名 太 空 全 部 罹 難 , 包 括 首 名 上 太 空 人 的 以 色 列 太 空 人 拉 蒙 。 總 統 喬 治 布 殊 馬 上 返 回 白 宮 , 並 下 令 安 全 部 門 進 入 「 危 機 狀 態 」 , 但 到 目 前 為 止 , 沒 有 證 據 證 明 哥 倫 比 亞 號 遭 恐 怖 分 子 破 壞 。

哥 倫 比 亞 結 束 十 六 日 的 太 空 任 務 , 返 回 地 球 前 , 在 當 地 時 間 早 上 九 時 正 ( 本 港 時 間 星 期 六 晚 上 十 時 ) , 於 德 州 上 空 與 太 空 總 署 失 去 聯 絡 。 太 空 總 署 馬 上 宣 布 進 入 緊 急 應 變 狀 態 , 並 動 員 拯 救 隊 搜 索 , 經 過 十 五 分 鐘 後 發 表 消 息 , 相 信 穿 梭 機 已 經 在 兩 萬 多 米 的 空 中 解 體 , 美 國 有 線 新 聞 網 絡 播 放 片 段 , 在 天 空 有 多 條 白 色 的 氣 流 , 懷 疑 哥 倫 比 亞 號 進 入 大 氣 層 時 解 體 。 有 德 州 居 民 事 發 時 聽 到 巨 響 。 太 空 總 署 警 告 , 由 於 碎 片 含 高 度 劇 毒 物 質 , 警 告 居 民 不 要 觸 摸 碎 片 。

總 統 喬 治 布 殊 在 獲 知 事 故 後 , 已 經 離 開 了 大 衛 營 返 回 白 宮 , 注 視 最 新 事 態 發 展 。 副 總 統 切 尼 、 國 家 安 全 顧 問 賴 斯 、 國 防 部 長 拉 姆 斯 菲 爾 德 、 國 務 卿 鮑 威 爾 , 以 及 參 謀 長 聯 席 會 議 主 席 邁 爾 斯 全 部 接 獲 通 知 , 馬 上 返 回 華 盛 頓 開 會 , 商 討 對 策 以 及 善 後 工 作 。 美 國 全 國 下 半 旗 致 哀 。

白 宮 發 言 人 卡 達 說 ﹕ 「 到 目 前 為 止 , 沒 有 任 何 證 據 顯 示 與 恐 怖 襲 擊 有 關 , 但 我 要 強 調 一 點 , 有 關 部 門 正 展 開 全 面 調 查 。 」 據 報 布 殊 抵 達 白 宮 後 親 自 打 電 話 給 以 色 列 總 理 沙 龍 , 沙 龍 較 早 前 在 特 拉 維 夫 表 示 , 雖 然 希 望 渺 茫 , 但 會 帶 領 國 民 一 直 為 同 胞 拉 蒙 祈 禱 , 祝 願 他 逃 出 生 天 。

德 州 一 名 牙 醫 向 記 者 透 露 , 在 早 上 九 時 許 聽 見 一 聲 巨 響 後 , 不 一 會 再 聽 見 屋 頂 傳 出 響 聲 , 其 後 發 現 一 塊 大 約 一 呎 長 的 碎 片 跌 入 他 的 辦 公 室 。

在 紐 約 , 市 民 知 道 哥 倫 比 亞 號 遇 難 後 都 感 到 十 分 悲 傷 , 在 播 放 新 聞 消 息 的 顯 示 牌 下 , 許 多 人 都 不 相 信 穿 梭 機 會 再 次 發 生 事 故 。

意 大 利 太 空 人 圭 多 尼 指 出 , 哥 倫 比 亞 號 這 次 爆 炸 , 可 能 是 因 為 它 進 入 地 球 大 氣 層 時 的 角 度 錯 誤 。 兩 次 參 與 太 空 任 務 的 圭 多 尼 表 示 ﹕ 「 現 時 要 猜 測 意 外 原 因 未 免 太 早 , 但 從 電 視 畫 面 中 , 可 以 看 到 『 哥 倫 比 亞 』 號 進 入 大 氣 層 後 , 便 爆 炸 成 為 三 大 件 。 」 美 國 有 線 新 聞 網 絡 播 放 的 電 視 片 段 顯 示 , 爆 炸 後 「 哥 倫 比 亞 」 號 後 出 現 一 些 白 色 的 東 西 , 顯 示 它 在 進 入 大 氣 層 時 已 經 分 解 了 。

美 國 《 時 代 》 雜 誌 科 學 記 者 克 盧 格 表 示 , 導 致 「 哥 倫 比 亞 」 號 空 中 解 體 有 三 個 可 能 性 。 第 一 , 亦 是 最 可 能 的 原 因 , 是 進 入 大 氣 層 的 角 度 錯 誤 , 令 穿 梭 機 出 現 空 氣 動 力 學 上 的 結 構 解 體 。

第 二 個 可 能 性 是 穿 梭 機 外 的 防 熱 物 料 脫 落 , 以 致 在 進 入 大 氣 層 時 因 過 熱 而 爆 炸 , 但 這 個 可 能 性 不 大 , 因 為 防 熱 物 料 要 大 幅 脫 落 才 會 過 熱 爆 炸 。

第 三 個 可 能 性 是 引 擎 故 障 , 繼 而 導 致 燃 料 爆 炸 。 但 由 於 回 航 時 所 剩 燃 料 很 少 , 要 引 起 威 力 這 麼 大 的 爆 炸 可 能 性 不 大 。

另 外 , 德 國 太 空 專 家 赫 爾 曼 指 出 , 穿 梭 機 進 入 太 氣 層 是 最 危 險 的 步 驟 , 摩 擦 會 導 致 機 身 出 現 高 熱 , 如 果 有 任 何 保 護 層 的 特 製 瓦 片 脫 落 , 穿 梭 機 會 因 過 熱 而 爆 炸 , 而 太 空 人 會 在 十 秒 內 死 亡 。

2003/2/2
 
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